Categoría: Antropología

El Origen de la Navidad

Representación de las Saturnalias (uno de los precedentes de la Navidad)

El conocimiento general que se posee cuando nos referimos a Navidad, es el de tenerlo como el día en el que la cristiandad conmemora el nacimiento de Cristo. Constituyendo de esta manera una de las más grandes festividades del año cristiano.

Pero, exactamente ¿Por qué se celebra el día 25 de diciembre?

Bien, esto lo pueden responder dos teorías las cuales nos dan una idea sobre el por qué de esta fecha.

Como vemos, muchas festividades asociadas a la Navidad, tienen su origen pagano, y la cristiandad tuvo muy en cuenta la Saturnalia romana, fijándolo como el día en el que la luz venció a la oscuridad. Interpretación simbólica como aniversario del nacimiento de Cristo (Natividad), coincidiendo como vemos con las demás festividades paganas hacia el solsticio de invierno.

La primera comenta la utilización de esta misma fecha en diferentes culturas, para celebrar algún acontecimiento. Entre ellas tenemos por ejemplo el Janucá, el solsticio de invierno de los britanos, en la cultura germana el Yule, o incluso, las Saturnalia romana o posteriormente la celebración al dios Mitra, conocida también como el “Nacimiento del Sol Inconquistado” o “Natalis Solis Invicti”.

De esta manera poseemos una cita de Lucas 1: 78-79, el cual comenta sobre esta fecha así:

“… Por la entrañable misericordia de nuestro Dios, con que nos visitó desde lo alto la aurora, para dar luz a los que habitan en tinieblas y en sombra de muerte; para encaminar nuestros pies por camino de paz “.

Sin lugar a dudas, esta teoría tiene bastante sentido si tenemos en cuenta los precedentes al cristianismo.

En cuanto a la segunda teoría, podemos decir que fue la más aceptada por la Iglesia de Occidente. Estos teniendo en cuenta la fecha de la Anunciación de María, el 25 de marzo, contaron a partir de ahí 9 meses coincidiendo de esta manera con el 25 de diciembre, conmemorando de esta manera en esta datación, el nacimiento de Jesucristo.

Cabe comentar que mientras la Iglesia de Oriente mantuvo por algún tiempo la fecha del 6 de enero, la Iglesia de Occidente estableció el nuevo calendario durante el reinado de Constantino.

El Origen de la Víspera de Navidad

Tenemos constancia de qué durante varios siglos, la Navidad se celebró de manera que no fuera un solo el día, sino que constara de una temporada completa de celebraciones en diferentes partes del mundo comenzando la víspera de estas fiestas, el 24 de diciembre.

Entre ellos, los antiguos judíos tuvieron gran influencia en esta datación, ya que se tuvieron en cuenta sus tradiciones para acercarse a esta fecha. Para ellos un día comenzó a las seis de la tarde y duró hasta las seis de la tarde del día siguiente, por lo que los cálculos de estos nos hacen pensar en la relación con esta fecha.

Tradiciones

Muchas costumbres asociadas a la Navidad, tienen origen, como bien habíamos comentado, pagano. Así por ejemplo encender un tronco de Pascua la víspera de Navidad, es muy famosa en Europa y por ejemplo los letones y lituanos, la llaman en sus idiomas “Noche del leño”.

El adorno con muérdago o acebo mismo, así como el intercambio de regalos, son supervivencias de la Antigua Roma o de la Europa Septentrional del momento. El árbol de Navidad, el cual es de origen alemán o Santa Claus, también relacionado con San Nicolás, son otras de las tradiciones que continúan a día de hoy.

Muérdago

En los países nórdicos comienzan a poner los adornos de ramos o guirnaldas, según su tradición, el día de Nochebuena, ósea la víspera de Navidad. Ya que, tenían el pensamiento de que si lo ponían antes traería mala suerte.

Guirnalda

Hablando de adornos, la fecha exacta para quitarlos varía según la época. Aceptándose de manera casi general el 6 de enero, también había quienes lo prolongaban hasta febrero.

Los villancicos también poseen una tradición antigua, ya que estos eran llevados a cabo por músicos callejeros, que convirtieron dichas canciones en algo típico de estas fiestas.

El significado cristiano detrás de las tradiciones antiguas

Se considera el Siglo IV, como fecha en la que se adopta la Navidad como festividad, para los cristianos. Hemos visto como las antiguas prácticas se siguen conservando de una manera u otra e incluso adaptando. En el cristianismo diversas costumbres paganas calaron de manera que su significado se interpretara de diferentes maneras.

Así pues, aquí nombramos una serie de personajes los cuales hacen referencia al significado de diversos objetos que son tradicionales en esta festividad y que muchos fueron recogidos de otras culturas:

El árbol de Navidad: “los árboles de hoja perenne eran el símbolo de la vida eterna. Martín Lutero los presentó a la Iglesia de la Reforma como una imagen de nuestra vida infinita en Cristo, al traer un árbol a su familia en la víspera de Navidad encendida con velas” (Isaías 60:13).

“Las velas son una imagen de que Cristo es la Luz del mundo” (Juan 8).

“Acebo habla de las espinas en su corona” (Mateo 27:29).

“El rojo es un color de Navidad que habla de la sangre y muerte de Cristo.

“Los regalos son un recordatorio de los regalos de los Reyes Magos al bebé Jesús. Cada uno de ellos habla de un componente de Su encarnación: Majestad en la vida, Agonía más amarga en la muerte y Él como un regalo perfecto de Dios para nosotros” (Mateo 2). (Oro, incienso y mirra, fueron los regalos dados al niño Jesús)

La Adoración de Los Reyes Magos. Cuandro de Rubens

En definitiva y como hemos podido comprobar, a lo largo de los siglos, la evolución de esta festividad ha bebido de diferentes tradiciones las cuales han tenido gran importancia e influencia, sobreviviendo al devenir del tiempo, y convirtiéndose en algo aceptado e interiorizado en las costumbres generales del mundo occidental.

Más tradiciones navideñas

El Yule

El Yule o también llamado Yuletide, son aquellas fiestas paganas realizadas por los pueblos germanos y nórdicos, para celebrar el solsticio de Invierno. Duraba alrededor de 12 días y significaba el triunfo de la vida sobre la muerte, la luz sobre la oscuridad.  Se hacían ofrendas, se dedicaba a la familia, a la fertilidad, se recordaba a la gente ausente y se juntaban todos alrededor de una mesa la cual era preparada con gran esmero.

Se ponía un árbol el cual representaba el Yggdrasil  y se decoraba las casas con acebo o muérdago. Antes del amanecer, se prendía una hoguera y en ella se quemaba el Yule, el cuál era un tronco decorado con símbolos rúnicos. Este se dejaba arder por 12 horas y sus cenizas se esparcían por la casa y campos para atraer la prosperidad.

Representación actual de un tronco de Yule decorado para Navidad

Los jóvenes incluo llegaban a ir por el lugar de residencia pidiendo, como diríamos a día de hoy, una especie de aguinaldo.

Como podemos comprobar, de esta tradición también el cristianismo contiene ciertas costumbres, como el de reunirse en grupo, o por ejemplo el fuego con el que se quema el leño, el cual significaría la existencia eterna de Cristo, la unión, la calidez, la luz.

En cuanto al muérdago, también fue un símbolo de la Antigua Roma, de hecho Romanos 5: 1; Romanos 8: 1 dice así : “Fue bajo el muérdago que las viejas enemistades y a amistad rota fueron restauradas. Así que Cristo fue quien quitó la enemistad y nos dio la paz con Dios”; que el cristianismo también adoptaría en sus costumbres.

Otro símbolo a tener en cuenta, serían las campanas. Estas, siendo redundante, simbolizarían la anunciación de la llegada de Cristo, la buena nueva según la tradición cristiana.

Tradiciones Modernas

Santa Claus

Santa Claus según la tradición de la Navidad cristiana, es el nombre derivado del holandés Sinter Claus, el cual a su vez vendría del nombre San Nicolás. En religiones paganas como la nórdica, este personaje derivaría del dios Odín. Pero como ya sabemos, no es de extrañar que el cristianismo, tenga influencias de algunas de las costumbres de otras culturas.

Volviendo a la historia de este personaje para la Navidad, San Nicolás fue un obispo del siglo IV en una iglesia de Myra, ciudad de la actual Turquía y por entonces Imperio Bizantino. Este era un gran defensor de la gente necesitada y de los niños. Se comenta que realizó diversos milagros a lo largo de su vida, pero sobre todo por sus gestos de caridad como el de repartir regalos una vez llegada estas fechas o incluso, como llegó a hacer, pagar las dotes matrimoniales de tres hermanas, para que estas no tuvieran que ser prostituidas.

San Nicolás de Myra

En occidente este personaje, es reconocido como San Nicolás de Bari, ya que allí se transportaron sus restos cuando Bizancio cayó bajo el poder otomano.

Pero ¿De dónde proviene el Santa Claus que hoy día conocemos?

La imagen que poseemos del actual Santa Claus, o Papá Noel, proviene del dibujante alemán Thomas Nast, el cual migró a los Estados Unidos y allí se le reconoció como “ el padre de los dibujos americanos”. Este dibujó a Santa Claus en una antigua ilustración, la cual apareció el 3 de enero de 1863 en la edición del Harper´s Weekly; y en dónde aparece Santa visitando un campamento de la Guerra Civil. En esta se puede leer “Welcome Santa Claus” (Bienvenido Santa Claus).

La imagen de Santa Claus visitando un campamento de la guerra civil estadounidense

Nast seguiría dibujándolo y en 1881, conseguiría hacer una de las caricaturas de Santa Claus más famosas. Según este autor (el cual sería preguntado por el color del traje de Santa) el rojo sería el color elegido para vestir a este personaje.

Santa Claus de Nast de 1881

Coca – Cola se inspiraría en el Santa Claus de Nast para realizar el personaje al cual conocemos a día de hoy, allá por 1920. Es decir, popularizaría aún más a Santa.

Como podemos ver, sobre el Santa Claus tenemos diferentes historias , las cuales fueron evolucionando y convirtiéndose en diferentes versiones, según la tradición o cultura.

Hablando de tradiciones ¿Sabías que hay lugares en los que tienen la creencia que Santa Claus/ Papá Noel, tiene una versión maléfica?

En efecto, al igual que sabemos que Santa trae regalos a los niños que se han portado bien, en diferentes culturas se usó una versión casi demoniaca, para los niños que se comportaban mal. Este personaje sería conocido como Krampus.

Según la tradición alemana y diversas alpinas, Krampus el cual derivaría de la palabra alemana Krampen (garra) y también de regiones de los Alpes como una derivación del nombre del diablo, se convirtió en la contraparte de Santa Claus allá por el siglo XIX.

Representación de krampus

Cuentan que este se encargaba de visitar a los niños que habían sido malos, la noche anterior a la llegada de Santa Claus, y se los llevaba a su guarida, los devoraba o incluso ahogaba.

La descripción física de este ser, sería la de una especie de demonio peludo mitad cabra, con pezuñas y garras. Llevaba un saco o una cesta, cadenas y campanas, avisando con esos sonidos de su llegada.

Para alejar a este ser y a los espíritus oscuros, los jóvenes se disfrazan a semejanza de este ser, algo que a día de hoy se sigue realizando en ciertos lugares con esta tradición, realizando incluso desfiles.

Desfile de Krampus en Alemania

Otra tradición moderna sería las tarjetas de felicitación navideñas. Se considera que las primeras comenzaron en 1844, gracias al británico William Dobson, el cual dibujó diversas fotos para utilizarlas en esta época del año y pronto se expandiría a los Estados Unidos.

Cole y Horsley en el año 1864 creyeron que esto tendría un gran potencial comercial, por lo que usaron esta creciente tradición para producir lo que ahora supera una industria de $ 1,000,000,000.00, que recibe 4,000 millones de tarjetas enviadas cada año solo en Estados Unidos.

En conclusión y como podemos comprobar, muchas de estas tradiciones que tienen su raíces en culturas muy antiguas, a día de hoy han evolucionado y derivado a lo que conocemos, en gran parte gracias a la publicidad comercial.

Legado de la Confederación Iroquesa. Civilizaciones precolombinas

Controversia entre muchos antropólogos e historiadores, posible origen cultural de valores tradicionales estadounidenses. Hablamos de la Confederación Iroquesa, en principio fue un conjunto de tribus como la Mohawk o Onondanga así como la Oneida, estas de las más importantes junto a otras fueron unificadas con el pretexto de fortaleza, convivencia y paz entre el 1200 y 1450 aproximadamente. La discrepancia de su fundación y de forma tan sesgada se debe a los relatos legendarios, que ponen a dos responsables del desarrollo como breve civilización en la misma línea temporal. Uno fue más profeta y filósofo, conocido como el Gran Pacificador, Dekanawida, el otro más político y lider, Hiawatha.

Es muy lógico pensar por ciertas evidencias su orden etimológico e histórico de forma muy dispar en la línea histórica. Pero hasta ahora no se han podido encontrar evidencias pragmáticas y físicas, y de facto sobre este hecho. Estudios de datación por radiocarbono indican que los onondagas ya eran una cultura desarrollada en torno al 1200. Con un margen de aproximadamente 60 años, los iroqueses aparecieron como cultura antes del año 1000. Los primeros registros conocidos de los iroqueses son de cerca del 1535 por las misiones de exploración de Jacques Cartier.

Su forma de hacer consenso y política no se sabe en el sentido de quién la inicio o ideó. Se deduce como probabilidad que esto surgió como necesidad de la adaptación de las ideas de ambos lideres.

Es bien sabido que fue el sistema más efectivo en cuanto democracia en forma de asamblea y democracia también directa. Se sabe a su vez que fue precedente e inspiración para la Declaración de Independencia de EEUU de 1776, hecho contrastado en escritos de Benjamin Flankin. Su precedente oral para crear paz mucho antes de este hecho, las llamadas Leyes de la Paz, evidencian claramente el origen de las Constituciones Estatales de la Época Contemporánea, en gran parte del mundo occidental sobre todo.

Legado de Dekanawida y Hiawatha

Nacido en la actual Ontario, Canadá, las investigaciones arrojan a la primera mitad del siglo XV. Fue el profeta que llevó la paz a las tribus en guerra, unificándolas bajo una misma ley y un mismo gobierno. Puso también fin a la práctica del canibalismo. El Pacificador estableció un consejo formado por jefes de tribus y clanes, en que la opinión de cada uno tenía igual valor. Ese fue el sistema de gobierno de la Confederación Iroquesa. Bajo su liderazgo, y el de Hiawatha, los Haudenosaunee se transformaron en la tribu dominante de los bosques del noreste americano. Se dice que sellaron todos su pacto con un árbol de paz de ahí el origen de esta tradición.

Se dice que en su juventud el Pacificador tuvo una visión, inspirada por el Gran Espíritu, que lo movió a la búsqueda de la paz y la unión. Predijo que llegaría a su tierra una gran serpiente blanca, que trabaría amistad con la gente y luego la traicionaría; también que, al final de los tiempos, una serpiente roja se enfrentaría largamente con la primera, hasta que ambas fueran derrotadas por una serpiente negra.

La investigación arqueológica ha contribuido a las discusiones sobre la fecha de fundación de la Confederación Iroquesa. En la trayectoria de Dekanawida, la mayoría de los académicos apoyan el año 1451 como la fecha más segura. El antropólogo Lewis H. Morgan atribuyó el dominio regional alcanzado por los iroqueses a su organización. También a su coordinación superiores en comparación con otras tribus y gracias sobre todo a las figuras y lideres.

George Hunt también pensó de su posterioridad por un factor de determinismo económico. Con su necesidad de pieles para el comercio europeo y su posición geográfica. Al ser superio, ya que controlaba la mayor parte del centro y el oeste de Nueva York. Las leyes y costumbres orales de la Gran Ley de Paz se convirtieron en la constitución de la Confederación Iroquesa, establecida en el siglo XVI. Se piensa que incluso fue antes.

Levemente más adelante a Dekanawida, le sucede Hiawatha, el político que realmente puso el plan de Dekanawida en práctica. Hiawatha fue un orador experto y carismático. Fue decisivo en persuadir a los Iroqueses, a los seneca, los onondaga, los oneida, los cayuga, y los mohawk. Todos ellos un grupo de tribus que compartían lenguas similares. Para que así aceptaran la visión de El Gran Pacificador y se unieran para convertirse en la Confederación Iroquesa. Posteriormente, en 1721, los tuscarora también se unieron a la confederación.

Hegemonía del hombre europeo

Durante el congreso de Albany de julio de 1754, Benjamin Franklin dijo sobre la Confederación de los Iroqueses:

“Sería algo extraño … si seis naciones de salvajes ignorantes debe ser capaz de formar una unión de este tipo, y sin embargo, ha subsistido durante siglos y parece indisoluble”.

Y sin embargo, como una unión, cómo debería ser poco práctico para diez o una docena de colonias inglesas”. Así, esta es la evidencia del legado que deja en la fortaleza de EEUU tras la Declaración de Independencia de EEUU en 1776. Precedentetambién de ideas contemporáneas en Europa y posteriormente en las independencias latinoamericanas ya en el siglo XIX en su mayoría. La población de origen iroquesa fue reduciéndose de forma importante desde el siglo XIX. Esto fue cuando las naciones de origen europeo tuvieron el dominio político, social y cultural sobre su territorio.

Actualmente y desde la mitad de l siglo XX, la población de esta etnia ha ido aumentando. En la actualidad se calcula que ronda el millon de habitantes. Destacando cuantitativamente en New York, donde se estima que viven de el 60% al 80% de los descendientes de la Confederación Iroquesa.

Papúa Nueva Guinea: historia, cultura y arte de un país desconocido

Escrito por Clara Rodríguez Piñero López Saez y Atacayte Machín Rodríguez

Papúa Nueva Guinea es un estado soberano independiente de Australia. Declarada la independencia desde 1973 aunque no fue reconocida hasta el año 1975.

Este país lo encontramos en casi la totalidad de la parte oriental de la isla de Nueva Guinea, la cual está dividida por un lado en Nueva Guinea Occidental, perteneciente a Indonesia, y por el otro Papúa Nueva Guinea.

La forma de gobierno de Papúa Nueva Guinea es la monarquía constitucional parlamentaria, siendo la reina Isabel II la monarca representada, por un gobernador local.

Contiene una población de unos 5.586.000 habitantes, y su superficie consta de unos 462.840km2 . Su capital se encuentra en Port Moresby. Su moneda es la Kina.

Existen varios idiomas de carácter oficial como son el inglés, el tok pisin o pidgin y el horu motu. Además, encontramos otras lenguas no oficiales como papúas y melanesias. En total hay unas 820 lenguas en este país.

En cuanto a la religión, los protestantes son mayoría, seguido de los católicos y animistas.

Geografía:

 Situado en el Oeste de Oceanía, ocupa la zona oriental o algo menos de esta, de la isla de Nueva Guinea más algunos archipiélagos importantes que lo componen, como Bismarck, D´Entrecasteaux, Luisiadas y las islas Bouganville y Bouka las cuales las encontramos en la zona más occidental de las Islas Salomón.

El río Fly marca la frontera con Nueva Guinea Occidental. Papúa Nueva Guinea está bañado por el Océano Pacífico y por diversos mares, como el de Bismarck, Salomón e incluso el de Coral. En la zona sur, se encuentra separada de Australia por el estrecho de Torres.

Una intrincada topografía, muy abrupta, con grandes cadenas montañosas y selvática, constituye la configuración física del país. Esto unido a las abundantes lluvias, propicia la espesura ecuatorial de su vegetación.

Este fenómeno, dificulta en mayor medida la apertura de vías de comunicación y desarrollo, dando imágenes de selvas casi vírgenes en su totalidad cuna de una biodiversidad única. La flora es rica y vigorosa, con características asiáticas y australianas y encontramos aves muy características del lugar, la cual encontramos incluso en la bandera del país.

Las temperaturas son siempre elevada, mitigadas por las brisas marinas; y, por lo tanto, como bien comentábamos, las lluvias son abundantes, por lo que no es raro encontrar ríos de gran caudal y pantanos.

Historia:

La teoría de poblamiento de estos territorios se cree que corresponde a una serie de oleadas migratorias.

Así, de esta manera, los primeros pobladores del lugar provendrían probablemente del sureste asiático, aprovechando la cercanía de los territorios en esos momentos, gracias a las glaciaciones del último período del Pleistoceno y al bajo nivel mar que permitiría navegaciones de trayectos más cortos.

 La segunda oleada, serían portadores de la cultura lapita, lo que significaba que tendrían conocimientos suficientes para desarrollarse y asentarse en el lugar como la agricultura, ganadería, pesca, alfarería, etc.

Los primeros europeos en avistar la Isla de Nueva Guinea, serían españoles y portugueses allá por el siglo XVI, seguidos por holandeses, ingleses y alemanes en durante los siglos XVII-XVIII.

En 1511 fue el portugués Antonio D´Abreu el primero en avistarla. Años después Jorge de Menezes, por accidente arribaría en la isla principal llamándola Papúa, palabra de origen malayo que dice hacer referencia a los pelos rizados de los melanesios del lugar. Ya en la mitad del siglo XVI un español, Yñigo Ortíz de Retez, bautizaría al lugar como Nueva Guinea, debido al parecido de los habitantes de esta, con los locales de la guinea africana.

Poca más se habla del lugar y de sus habitantes, hasta bien llegados el siglo XIX. En estas fechas, en pleno proceso colonial, sería en 1884 cuando el canciller Bismarck ocuparía el noreste de la isla, a la cual llamaría como “Tierra del Emperador Guillermo” (Kaiser-Willhelmsland), así como también a otras islas situadas a oriente de ese lugar. Ese mismo año, el gobierno de la corona británica, proclamaría un protectorado sobre la zona sureste de la isla de Nueva Guinea, unidos a los archipiélagos de Luisiadas y D’Entrecasteaux. Los mismos británicos en 1888 procederían a la anexión como colonia de Papúa.

Ya en 1901, se constituye la federación australiana, lo que provocaría que esta se hiciera cargo del territorio colonial de Papúa, en nombre de la corona británica.

Durante la I Guerra Mundial, las fuerzas de Australia ocuparían la zona en posesión de Alemania y, concluido una vez el conflicto, la Sociedad de Naciones cedería el territorio a Australia. De este modo, sería Australia la que ejercería el control efectivo de todo el país, paso a paso mediante sesiones continuadas en diferentes fechas, y respetando las diferentes condiciones jurídicas de los territorios de la Nueva Guinea. El proceso de concienciación nacional iría cogiendo peso año tras año, por lo que en 1973, Australia concedería el autogobierno en cuestiones internas, hasta que finalmente el 16 de Septiembre de 1975, la independencia total se consumaría, surgiendo como una sola unidad y con el nombre de Papúa Nueva Guinea.

Un capítulo de la historia de este lugar, de importante mención surgió en el año 1984 En este año, la represión del ejército de Indonesia hacia los melanesios del Movimiento para una Papúa Occidental Libre, los cuales promulgaban la independencia de esa zona en manos de los indonesios y anexión a la otra Papúa; provocó el éxodo de miles de personas a Papúa Nueva Guinea, creando una fuerte tensión en el gobierno indonesio. A día de hoy, muchas poblaciones siguen en la zona limítrofe al territorio controlado por Indonesia

Entre 1989 y 1992, otra grave crisis azotó al gobierno de Papúa debido al intento de secesión de las isla de Bougainville, lugar importante para el territorio, ya que es ahí dónde se encuentra la mayor explotación de cobre, el cual es el principal producto de exportación del país. Los ataques por parte del separatista Ejército Revolucionario de Bougainville se intensifican en 1990, provocando que el gobierno, tras evacuar a sus fuerzas armadas, bloqueara la entrada de suministros a la isla. Así, el 17 de mayo de ese mismo año, los insurgentes proclaman la “independencia” de la que llamaron “República de Bougainville.” Las conversaciones entre el gobierno y los revolucionarios se continuaron, hasta que el 24 de enero de 1991ambas partes firmaban un acuerdo que ponía fin a dos años de conflicto. Más esto no duraría mucho, ya que se reanudaron los choques violentos al poco tiempo y el bloqueo. Los siguientes años estarían manchados por este capítulo y la inestabilidad política del país, amén del escándalo suscitado en 1997, en donde el por entonces primer ministro Sir Julius Chan, intentaría frustradamente, contratar a una compañía de mercenarios, basada en el Reino Unido, pero en su mayoría eran combatientes sudafricanos. Todo esto, con la intención de acabar, por fin, con el problema de la rebelión.

Finalmente, en 2001 con el primer ministro Sir Mekere Mourauta, se llegaría a la firma de un acuerdo de paz, que ponía fin a la situación secesionista. Caso curioso el de este ministro, pues al año siguiente, a pesar de haber conseguido acabar con el problema, no salió victorioso en las elecciones.

Si bien, como hemos visto, la historia de Papúa Nueva Guinea es una de las más desconocidas, también podemos comprobar que es una de las más curiosas, incluso a día de hoy, lo cual podemos comprobarlo, por ejemplo, en las continuas guerras tribales.

Bandera:

Si bien la bandera ha cambiado a lo largo de su historia, tanto por su pasado colonial como por su independencia, la bandera de Papúa Nueva Guinea fue adoptada en el año 1971.

Esta esta dividida diagonalmente, siendo la parte inferior negra con cinco estrellas blancas de cinco puntas en su fondo, las cuales representan la Constelación de la Cruz del Sur, tan importante para varios países del Hemisferio Sur y que, podemos ver en otras banderas como la de Nueva Zelanda y Australia, por ejemplo. En la parte superior de la bandera, nos encontramos un fondo rojo y plasmado en él, un ave del paraíso de Raggi, la cual es emblema del país y representa a una sola nación. El rojo y negro son los colores representativos de las tribus del lugar.

Cultura

Los viajeros del siglo xvi contaban como estas tribus eran caníbales y estuvo durante siglos sin explorar. Hasta el siglo XIX no aparece en mapas del mundo.

Fue en 1930 cuando por primera vez se contacta con más de 400 tribus diferentes. Es una región con muchísima biodiversidad. Empezaremos hablando de la región geográfica denominada los highlands. Su materia prima principal es el bambú con el que construyen el suelo de las casas. Su alimentación principal es la yuca y la patata.

Capturan pescado en los numerosos rios de la región, la accidentada orografía y su carácter belicoso han contribuido a la gran variedad étnica que hay.

Cada tribu tiene su forma de adornarse, colores concretos, se pintan para realizar cualquier ceremonia, pero la más famosa es “sing- sing”. que reúnen a muchas tribus diferentes.

Los miembros de una tribu usan los mismos colores pero cada uno maquilla su rostro de una forma diferente.

Una de las tribus más numerosas de esta zona de los highlands son los “HUNI” que ocupan la parte occidental. Su primer contacto con el hombre blanco fue en 1935 con australianos. Van desnudos de cintura a arriba y portan un cuchillo. En los rituales pintan su cara con arcillas amarillas y sus ceremonias iniciaticas se taladran el tabique nasal. En su cuello tienen un pico que simboliza la fuerza en combate, tienen sombreros en forma de gran tricornio y adornado con plumas. El sombrero es un símbolo de estatus social.

El reciente descubrimiento de estos pueblos, llegados hace 40.000 años desde el sudeste asiático, cambió muchas “verdades inamovibles” de la antropología moderna. Así, ahora sabemos que la navegación comenzó mucho antes de lo que se pensaba y que la agricultura no es originaria de Mesopotamia, sino que se inició aquí, en estos valles, miles de años antes de que los sumerios aplicaran la siembra en las riberas del Éufrates y el Tigris.

La orografía de tierras altas y las rivalidades hacen que la comunidad sea difícil la comunicación. Las tribus han guerreado durante miles de años y continúan hoy haciéndolo. Han fabricado mejores armas, escudos, sistemas de defensa, emboscadas etc.

Otras de las tribus de la zona son conocidos por ser los más ingeniosos son los hombres de barro, los asaro, se convierten en espíritus y asustan al enemigo, para ello hacen mascaras de barro que recuerdan a monstros. La mayoría de los grupos étnicos creen en seres espirituales que habitan en las montañas ríos etc. Los seres sobrehumanos son llamados dhama y los vinini; luego están los tomia que residen en armas y collares que producen enfermedades y pueden ser manipulado por brujos. Una vez terminado las máscaras se embarran y se adornan con ramas de helecho que añade fuerza.

Estas técnicas comenzaron hacen mucho tiempo cuando estaban asediados por un enemigo numeroso.

En highlands hay cultivo de té porque la lluvia lo favorece, algunos miembros de tribus trabajan en plantaciones. Esto a la larga puede terminar por occidentalizarlos. La mujer es la cuidadora de los cerdos a veces alimentan a los cerdos de sus propias mamas como sus hijos. Desde niños aprenden a fabricar armas como la flecha de tres puntas, las cuerdas de los arcos también son de bambú.

Para estas tribus el fuego es de suma importancia, saben encenderlo en cualquier circunstancia. Hay una receta especial que se llama monos que se cuece y la hace todos los miembros de la tribu llevando la ortodoxia de la tradición al máximo nivel. Es una especie de plátano, separan los alimentos de las piedras y tienen mucho cuidado que no toque la tierra.

La comida se distribuye por partes totalmente iguales para no ocasionar conflictos. Usan el bambú para transportar agua. las quinas que son una concha tienen un gran valor que las portan en el cuello y se han usado para comerciar.

En la parte oriental de los highlands tenemos pinos y abetos donde habitan los KUKUKUKU o momias enga. En lo alto de la montaña en un rio llamado “montaña sagrado” encontramos esta particular etnia.

Canibalismo etnia ” KUKUKUKU”

El canibalismo para esta tribu ha sido algo habitual, se comían ladrones y prisioneros de guerra. Se contactó con ellos en 1907 descritos como antropófagos y crueles guerreros. A los líderes y guerreros los momificaban y ponían su cadáver en posición fetal y los quemaban hasta extraer sus vísceras y se las comían. Luego ahumaban el cuerpo 4-5 meses y luego lo subían a la roca sagrada y lo levantaban mirando al horizonte Los de otros pueblos los dejan en los árboles. Actualmente muy pocos momifican pero sigue latente su carácter guerrero.

El canibalismo está casi erradicado, pero hay casos aislados en zonas más apartadas para estos guerreros la antropofagia era algo natural hace 15 años.

Su territorio está lleno de selva, pero hasta ese territorio remoto han llegado diferentes misioneros. En Papua ahí hasta más de 100 iglesias que llegaron en un momento que la mayoría de la población estaba en la edad de piedra. Los misioneros se dedicaron a la conversión de sus fieles cuyo resultado ha sido la aculturación.

Entre las tribus hay muchos asesinatos, después de un homicidio hay una negociación y un pago de una tribu entre otro A veces pueden llegar a una gran pelea, cada vez hay más muertes porque luchas tribales se usan armas de fuego, pueden discutir durante días o semanas en muchos casos.

El thanimet es una institución importante o ceremonias de cortejo, el thanimet puede durar días o semanas. Los hombres invitan a mujeres de otros poblados, los matrimonios entre parientes están prohibidos. Los hombres pueden tener varios esposas, mujeres no. Las canciones hablan de romances. Los hombres cambian de posición para cortejar a tantas mujeres cuando puedan y todos visten sus mejores galas tradicionales de forma sensual.

Las bodas son sencillas pagando una dote de 15 o 30 cerdos y algunas quinas que la novia porta en su vestido, una vez hecha la entrega los hombres y familiares de la mujer se marchan de la aldea.

Otra región interesante es la del rio Sepik es un rio de aguas lentas y profundas con mucho barro, la actividad humana aquí se remonta a hace 40.000 años y se hablan más de 200 idiomas. El contacto humano es con chinos en 1885 y el primer contacto con europeos es en el siglo xx. Este es el paraíso de las aves, no ha habido casi acción humana del hombre moderno.

Hay patrones de conducta entre todas las tribus de esta zona como las enormes casas hechas con abundante bambú, y el techo de palmera. En la fachada hay una representación del espíritu familiar. En cada casa viven varias generaciones de una familia solo se hace otra cuando la falta de espacio lo hace necesario.

En el rio se forman pequeños islotes que crean presas naturales y una red de canales que cambian su trazado en poco tiempo. El pescado es la principal fuente de proteínas, con el pescado seco comercian con otros grupos tribales. El animal sagrado es el cocodrilo a los que rinden culto. Las aguas del sekik esconden el peligro mortal del cocodrilo, son muy agresivos y es totalmente temido y por ello adorado en la zona.

La vida espiritual gira en torno al tambaran o casa de los espíritus hay deidades dibujadas, por encima de todas ellas está el cocodrilo el dios rey del rio. Ellos creen que el cocodrilo creó la tierra y la fecundó dando origen así a todas las especies

Los tambaranes están situados en el centro, de hasta 40 metros de largo y situados lugares donde no llegue el agua, no pueden entran las mujeres es el lugar donde se toman las decisiones.

En ocasiones se visten con sus atuendos principales para invocar a sus espíritus protectores, desde el interior del tambaran suena la música que indica a los danzantes lo que deben hacer dentro de la casa donde los iniciados están utilizando los instrumentos.

El sagu es el alimento de estos pueblos con él elaboran pan es una palmera que al cocer aumenta de volumen, para obtenerla la lavan, cada palmera puede dar 300 kilos de sagu, una vez seca se ralla y se obtiene la harina con la que se elabora el pan.

Hay un ritual característico al rey de los cocodrilos que no participan mujeres ni no iniciados . Con muchos preparativos se hace cerrado para que no se pueda ver; cuando el tambaran queda tapada finalizan preparativos.

La magia está muy presente todo lo que ocurre es por la acción de los espíritus, cuando alguien siente que ha sido víctima acuden al especialista que hacen ritual protectores

El sacrificio durante este ritual es una verdadera tortura Se hacen cortes a semejanza de sus dioses reptiles, cortando todo su cuerpo, las incisiones del toso indican los ojos y las de espalda otras partes del cocodrilo. Fuera del recinto cantan y bailan en honor a su dios. Los no iniciados lo ven desde lejos con temor.

El aspirante va el inicio del tambaran y en el exterior siempre alientan al espíritu, antes tomarán unas hierbas narcóticas, las heridas se tapan con barro y con aceite con poder antiséptico y el resultado es cicatrices con forma de escamas. El iniciado ya es luego un hombre cocodrilo

Etnia “kukuku” Papúa Nueva Guinea

La etnia Arapesh

Es una etnia extinguida recientemente, se situaba en el rio Sepik. El termino arapesh significa humanos. En su momento de pleno apogeo llego a ver hasta 25.000 miembros. Hoy en dia solo algunos adultos entienden el idioma pero no pueden hablarlo, el arapesh. Los más jóvenes ni lo entienden. Ignoran mucho de su origen y no tenían una organización política compleja. Tenemos información gracias al trabajo de antropólogos. La tribu estaba dividido en dos grupos físicos entre hombres y mujeres.

Su fé era lo principal; los mitos arapesh reflejan su carácter dual. El sitio central de su creencia seria el agehu, que estaba rituado de piedras ancestrales, palmas, hierbas sagradas, se reservaba para actos rituales.

Ellos creían en dos tipos de espíritus reflejando así una vez más su carácter dual: los marsalai y seres ancestrales guardianes y dueños del territorio del clan.

Ellos tienen división de lo bueno y lo malo. Por un lado los espíritus ñames, los instrumentos y la sangre masculina de la circuncisión. Por otro lado la sangre femenina de la menstruación y el parto. La sangre estaba asociada a la sexualidad de la madre y el padre. La sangre mala estaba vinculada con la agresividad sexuales y el incumplimiento de tabúes. Los partos se hacían fuera del pueblo ya que la sangre era peligrosa.

El sexo es peligroso para ellos, las prohibiciones de sangre mala vienen de prohibiciones de ciertos alimentos. Para los arapesh un hombre bueno es el que controlaba su agresividad y sus pasiones, era responsable frente a la comunidad, rechazaba comer la caza que había capturado y no comía vorazmente.

Arte

Tambaran: Lo encontramos en toda la isla de Nueva Guinea, también llamada casa de los hombres. Son el centro de la vida ritual de las comunidades y mantienen el orden de la comunidad. Son el centro de la vida masculina y en ella realizan rituales para invocar a sus espíritus. También en ellas se toman decisiones de carácter político y social.

Se encuentran estas estructuras por otras zonas de Oceanía. Aunque los edificios hechos en la zona del río Sepik son los más elaborados desde un punto de vista artístico. Pueden alcanzar hasta 25 metros de largo por 18 metros de largo.

Esta edificada en dos niveles. En la planta baja está delimitado por grandes postes decorados con simboles tipo tótem. Ésta tiene también taburetes y el fuego, también hay representaciones antropomorfas. Al piso superior se accede con una escalera. Las representaciones de la casa de los hombres varían según la zona. En el segundo nivel se conservan también los tesoros de los clanes, como son las flautas usadas en las ceremonias y cráneos de antepasados o de enemigos que se exponen. Las fachadas están decoradas con una imagen femenina que representa la Gran Madre Primordial, la fachada es su cara y el edificio representa el cuerpo, pero todo pertenece a los hombres, vemos un dualismo entre el cuerpo de la mujer representado y el hombre, habiendo una integración entre ambos sexos.

Arte Tradicional Papúa Nueva Guinea

Poste de un tambaran

Los tambores son los instrumentos sagrados utilizados en danzas ceremoniales religiosas, solo determinadas personas pueden tocarlos y obtener un sonido que emana de los espíritus.

Máscara tradiciona,l Papúa Nueva Guinea

Sillas ceremoniales: utilizadas por los oradores durante las asambleas de las tribus. Para tomar la palabra el ocupante de la silla azota el asiento con haces de hierba. El rostro representado en la parte posterior representa a un antepasado.

Silla ceremonial, Papúa Nueva Guinea

Escudos ceremoniales: no eran utilizados en la guerra sino que suelen estar en el interior de las casas para proteger a sus habitantes de los espíritus malignos. Son una muestra de identidad del guerrero, pero tienen una función simbolica representada en la decoración.

Escudo ceremonial, Papua Nueva Guinea

Mascaras de ñame: se utiliza esta máscara en la ceremonia de cosecha del ñame. (una hierba). Se coloca a modo ornamento puede alcanzar hasta 3 metros de alturas. La obtención de ñames es una cualidad masculina por ello durante los seis meses de crecimiento el hombre debe mantener abstinencia sexual y recurrir a espíritus que le protejan

Máscara, tradicional Papúa Nueva Guinea

Figuras Yipwon: Esculturas rituales cuya función es propiciar la caza. Representan espíritus que eran convocados. Son representaciones esquemáticas hechas a marfil. Muestran una cabeza humana con una sola pierna. En algunas ceremonias el cazador danza con la escultura hasta dejarla caer; en el suelo, la pieza indicaba la dirección que se debía tomar. Durante la noche anterior a las batallas, la yipwom masacraba el alma de los enemigos o de las presas a cazar con el fin de debilitarlos.

Figura, Papúa Nueva Guinea

Figuras Mindja: representan los espíritus de las aguas que habitan los lagos. Son representaciones vinculadas a la ceremonia del ñame.

Figuras “colgador” hook: representan a un hombre en pie sobre un elemento en forma de gancho, de donde se cuelgan las bolsas que contienen comida, ropa u objetos sagrados, poniéndose así fuera del alcance de animales, en tiempos pasados cráneos de enemigos derrotados se ponían en el gancho.


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