Categoría: Historia Contemporánea

Orión

En este personaje podemos encontrar diversos mitos y que incluso fueron asociados en la antigua sumeria con Gilgames.

Según la mitología griega, Orión era un gigante el cual había nacido de la piel de una tertena en Beocia, en casa de un campesino el cual tuvo en su casa alojados al propio Zeus, Hermes y Poseidón.

Otra leyenda comenta que fue Hirieo, el cual había recibido en su palacio de la ciudad de Hiria, a los dioses anteriormente mencionados y que en honor a la visita de los tres, sacrificó un magnífico buey. Hirieo comentó a estos dioses su deseo de tener descendiente, más este no estaba relacionado con ninguna mujer, por lo que Zeus le mandó a coger la piel del buey que había sacrificado y le encomendó a orinarla. Los dioses enterraron dicha piel en el palacio, naciendo unos meses después el propio Orión.

También tenemos la versión de Homero, el cual comentaba que Orióen era el hjo del rey Minos.

Orión se convirtió en un gran y hábil cazador y un culto astrónomo y forjador de armas, disciplinas que había aprendido de Atlante y de Éfeso.

Debido a su gran estatura se decía que Orión era capaz incluso de caminar por el mar algo que confundió a Artemisa, que viendo a este con su cabeza sobresaliendo de las aguas, usó su cabeza como blanco para sus flechas, asi demostraría a diferentes dioses como Apolo, su puntería prodigiosa. Una de estas le alcanzó y lo mató, naciendo de esta manera uno de los mitos de este.

Existe otra historia la cual dice que Afrodita se había enamorado de Orión, lo que provocó celos en la propia Artemisa. Esta en venganza hizo que un escorpión picara a este personaje, lo cual resultaría letal para este, que fallecería.

Otra versión de la misma es que Artemisa había mandado al escorpión a matar a Orión, ya que este por accidente había tocado el velo de esta con mano impura.

Artemisa, Enopión y la muerte de Orión – Johann Carl Loth

Sea como sea la realidad mitológica de la muerte de Orión, en las diversas historias y teorías que se tienen en cuenta para este personaje, coinciden que Artemisa aparece en las mismas y que esta entristecida y afligida por ser la causante de la muerte de este, pidió a Zeus que lo colocara en el cielo, en donde formaría una de las mas brillantes constelaciones.

En el propio firmamento aparece Orión con su perro y una liebre, armado con su brillante espada y ropa de cazador, y a la propia Artemisa siguiéndole y envolviendo a este en un halo de luz plateada, convirtiéndose en el terror de las demás estrellas del cielo.

En otro de los mitos, Orión se enamora y persigue a las siete hermanas Pléyades, las cuales son puestas por Zeus en el cielo en la constelación de Tauro, el cual protegería a estas del cazador.

Como curiosidad, se puede percibir que el perro de Orión es la reluciente estrella Sirio, la cual anuncia la canícula.

Actualmente en astronomía, podemos asociar a Orión como una nebulosa formada por siete estrellas que son perfectamente visibles en cielos bien despejados.

Fuentes:

BOCCACCIO, Giovanni (1951). «Genealogie Deorum Gentilium Libri». Vincenzo Romano, ed. Opere. IX y XI. Bari.

Enciclopedia mitológica (2011). De Vecchi

Apolodoro. «Biblioteca mitológica, i, 4» (en inglés). Ártemis es llamada Opis en Calímaco. «Himnos y epigramas, iii, 204» (en inglés). y en Fontenrose, Orion: The Myth of the Hunter and the Huntress, p. 13

El Origen de la Navidad

Representación de las Saturnalias (uno de los precedentes de la Navidad)

El conocimiento general que se posee cuando nos referimos a Navidad, es el de tenerlo como el día en el que la cristiandad conmemora el nacimiento de Cristo. Constituyendo de esta manera una de las más grandes festividades del año cristiano.

Pero, exactamente ¿Por qué se celebra el día 25 de diciembre?

Bien, esto lo pueden responder dos teorías las cuales nos dan una idea sobre el por qué de esta fecha.

Como vemos, muchas festividades asociadas a la Navidad, tienen su origen pagano, y la cristiandad tuvo muy en cuenta la Saturnalia romana, fijándolo como el día en el que la luz venció a la oscuridad. Interpretación simbólica como aniversario del nacimiento de Cristo (Natividad), coincidiendo como vemos con las demás festividades paganas hacia el solsticio de invierno.

La primera comenta la utilización de esta misma fecha en diferentes culturas, para celebrar algún acontecimiento. Entre ellas tenemos por ejemplo el Janucá, el solsticio de invierno de los britanos, en la cultura germana el Yule, o incluso, las Saturnalia romana o posteriormente la celebración al dios Mitra, conocida también como el “Nacimiento del Sol Inconquistado” o “Natalis Solis Invicti”.

De esta manera poseemos una cita de Lucas 1: 78-79, el cual comenta sobre esta fecha así:

“… Por la entrañable misericordia de nuestro Dios, con que nos visitó desde lo alto la aurora, para dar luz a los que habitan en tinieblas y en sombra de muerte; para encaminar nuestros pies por camino de paz “.

Sin lugar a dudas, esta teoría tiene bastante sentido si tenemos en cuenta los precedentes al cristianismo.

En cuanto a la segunda teoría, podemos decir que fue la más aceptada por la Iglesia de Occidente. Estos teniendo en cuenta la fecha de la Anunciación de María, el 25 de marzo, contaron a partir de ahí 9 meses coincidiendo de esta manera con el 25 de diciembre, conmemorando de esta manera en esta datación, el nacimiento de Jesucristo.

Cabe comentar que mientras la Iglesia de Oriente mantuvo por algún tiempo la fecha del 6 de enero, la Iglesia de Occidente estableció el nuevo calendario durante el reinado de Constantino.

El Origen de la Víspera de Navidad

Tenemos constancia de qué durante varios siglos, la Navidad se celebró de manera que no fuera un solo el día, sino que constara de una temporada completa de celebraciones en diferentes partes del mundo comenzando la víspera de estas fiestas, el 24 de diciembre.

Entre ellos, los antiguos judíos tuvieron gran influencia en esta datación, ya que se tuvieron en cuenta sus tradiciones para acercarse a esta fecha. Para ellos un día comenzó a las seis de la tarde y duró hasta las seis de la tarde del día siguiente, por lo que los cálculos de estos nos hacen pensar en la relación con esta fecha.

Tradiciones

Muchas costumbres asociadas a la Navidad, tienen origen, como bien habíamos comentado, pagano. Así por ejemplo encender un tronco de Pascua la víspera de Navidad, es muy famosa en Europa y por ejemplo los letones y lituanos, la llaman en sus idiomas “Noche del leño”.

El adorno con muérdago o acebo mismo, así como el intercambio de regalos, son supervivencias de la Antigua Roma o de la Europa Septentrional del momento. El árbol de Navidad, el cual es de origen alemán o Santa Claus, también relacionado con San Nicolás, son otras de las tradiciones que continúan a día de hoy.

Muérdago

En los países nórdicos comienzan a poner los adornos de ramos o guirnaldas, según su tradición, el día de Nochebuena, ósea la víspera de Navidad. Ya que, tenían el pensamiento de que si lo ponían antes traería mala suerte.

Guirnalda

Hablando de adornos, la fecha exacta para quitarlos varía según la época. Aceptándose de manera casi general el 6 de enero, también había quienes lo prolongaban hasta febrero.

Los villancicos también poseen una tradición antigua, ya que estos eran llevados a cabo por músicos callejeros, que convirtieron dichas canciones en algo típico de estas fiestas.

El significado cristiano detrás de las tradiciones antiguas

Se considera el Siglo IV, como fecha en la que se adopta la Navidad como festividad, para los cristianos. Hemos visto como las antiguas prácticas se siguen conservando de una manera u otra e incluso adaptando. En el cristianismo diversas costumbres paganas calaron de manera que su significado se interpretara de diferentes maneras.

Así pues, aquí nombramos una serie de personajes los cuales hacen referencia al significado de diversos objetos que son tradicionales en esta festividad y que muchos fueron recogidos de otras culturas:

El árbol de Navidad: “los árboles de hoja perenne eran el símbolo de la vida eterna. Martín Lutero los presentó a la Iglesia de la Reforma como una imagen de nuestra vida infinita en Cristo, al traer un árbol a su familia en la víspera de Navidad encendida con velas” (Isaías 60:13).

“Las velas son una imagen de que Cristo es la Luz del mundo” (Juan 8).

“Acebo habla de las espinas en su corona” (Mateo 27:29).

“El rojo es un color de Navidad que habla de la sangre y muerte de Cristo.

“Los regalos son un recordatorio de los regalos de los Reyes Magos al bebé Jesús. Cada uno de ellos habla de un componente de Su encarnación: Majestad en la vida, Agonía más amarga en la muerte y Él como un regalo perfecto de Dios para nosotros” (Mateo 2). (Oro, incienso y mirra, fueron los regalos dados al niño Jesús)

La Adoración de Los Reyes Magos. Cuandro de Rubens

En definitiva y como hemos podido comprobar, a lo largo de los siglos, la evolución de esta festividad ha bebido de diferentes tradiciones las cuales han tenido gran importancia e influencia, sobreviviendo al devenir del tiempo, y convirtiéndose en algo aceptado e interiorizado en las costumbres generales del mundo occidental.

Más tradiciones navideñas

El Yule

El Yule o también llamado Yuletide, son aquellas fiestas paganas realizadas por los pueblos germanos y nórdicos, para celebrar el solsticio de Invierno. Duraba alrededor de 12 días y significaba el triunfo de la vida sobre la muerte, la luz sobre la oscuridad.  Se hacían ofrendas, se dedicaba a la familia, a la fertilidad, se recordaba a la gente ausente y se juntaban todos alrededor de una mesa la cual era preparada con gran esmero.

Se ponía un árbol el cual representaba el Yggdrasil  y se decoraba las casas con acebo o muérdago. Antes del amanecer, se prendía una hoguera y en ella se quemaba el Yule, el cuál era un tronco decorado con símbolos rúnicos. Este se dejaba arder por 12 horas y sus cenizas se esparcían por la casa y campos para atraer la prosperidad.

Representación actual de un tronco de Yule decorado para Navidad

Los jóvenes incluo llegaban a ir por el lugar de residencia pidiendo, como diríamos a día de hoy, una especie de aguinaldo.

Como podemos comprobar, de esta tradición también el cristianismo contiene ciertas costumbres, como el de reunirse en grupo, o por ejemplo el fuego con el que se quema el leño, el cual significaría la existencia eterna de Cristo, la unión, la calidez, la luz.

En cuanto al muérdago, también fue un símbolo de la Antigua Roma, de hecho Romanos 5: 1; Romanos 8: 1 dice así : “Fue bajo el muérdago que las viejas enemistades y a amistad rota fueron restauradas. Así que Cristo fue quien quitó la enemistad y nos dio la paz con Dios”; que el cristianismo también adoptaría en sus costumbres.

Otro símbolo a tener en cuenta, serían las campanas. Estas, siendo redundante, simbolizarían la anunciación de la llegada de Cristo, la buena nueva según la tradición cristiana.

Tradiciones Modernas

Santa Claus

Santa Claus según la tradición de la Navidad cristiana, es el nombre derivado del holandés Sinter Claus, el cual a su vez vendría del nombre San Nicolás. En religiones paganas como la nórdica, este personaje derivaría del dios Odín. Pero como ya sabemos, no es de extrañar que el cristianismo, tenga influencias de algunas de las costumbres de otras culturas.

Volviendo a la historia de este personaje para la Navidad, San Nicolás fue un obispo del siglo IV en una iglesia de Myra, ciudad de la actual Turquía y por entonces Imperio Bizantino. Este era un gran defensor de la gente necesitada y de los niños. Se comenta que realizó diversos milagros a lo largo de su vida, pero sobre todo por sus gestos de caridad como el de repartir regalos una vez llegada estas fechas o incluso, como llegó a hacer, pagar las dotes matrimoniales de tres hermanas, para que estas no tuvieran que ser prostituidas.

San Nicolás de Myra

En occidente este personaje, es reconocido como San Nicolás de Bari, ya que allí se transportaron sus restos cuando Bizancio cayó bajo el poder otomano.

Pero ¿De dónde proviene el Santa Claus que hoy día conocemos?

La imagen que poseemos del actual Santa Claus, o Papá Noel, proviene del dibujante alemán Thomas Nast, el cual migró a los Estados Unidos y allí se le reconoció como “ el padre de los dibujos americanos”. Este dibujó a Santa Claus en una antigua ilustración, la cual apareció el 3 de enero de 1863 en la edición del Harper´s Weekly; y en dónde aparece Santa visitando un campamento de la Guerra Civil. En esta se puede leer “Welcome Santa Claus” (Bienvenido Santa Claus).

La imagen de Santa Claus visitando un campamento de la guerra civil estadounidense

Nast seguiría dibujándolo y en 1881, conseguiría hacer una de las caricaturas de Santa Claus más famosas. Según este autor (el cual sería preguntado por el color del traje de Santa) el rojo sería el color elegido para vestir a este personaje.

Santa Claus de Nast de 1881

Coca – Cola se inspiraría en el Santa Claus de Nast para realizar el personaje al cual conocemos a día de hoy, allá por 1920. Es decir, popularizaría aún más a Santa.

Como podemos ver, sobre el Santa Claus tenemos diferentes historias , las cuales fueron evolucionando y convirtiéndose en diferentes versiones, según la tradición o cultura.

Hablando de tradiciones ¿Sabías que hay lugares en los que tienen la creencia que Santa Claus/ Papá Noel, tiene una versión maléfica?

En efecto, al igual que sabemos que Santa trae regalos a los niños que se han portado bien, en diferentes culturas se usó una versión casi demoniaca, para los niños que se comportaban mal. Este personaje sería conocido como Krampus.

Según la tradición alemana y diversas alpinas, Krampus el cual derivaría de la palabra alemana Krampen (garra) y también de regiones de los Alpes como una derivación del nombre del diablo, se convirtió en la contraparte de Santa Claus allá por el siglo XIX.

Representación de krampus

Cuentan que este se encargaba de visitar a los niños que habían sido malos, la noche anterior a la llegada de Santa Claus, y se los llevaba a su guarida, los devoraba o incluso ahogaba.

La descripción física de este ser, sería la de una especie de demonio peludo mitad cabra, con pezuñas y garras. Llevaba un saco o una cesta, cadenas y campanas, avisando con esos sonidos de su llegada.

Para alejar a este ser y a los espíritus oscuros, los jóvenes se disfrazan a semejanza de este ser, algo que a día de hoy se sigue realizando en ciertos lugares con esta tradición, realizando incluso desfiles.

Desfile de Krampus en Alemania

Otra tradición moderna sería las tarjetas de felicitación navideñas. Se considera que las primeras comenzaron en 1844, gracias al británico William Dobson, el cual dibujó diversas fotos para utilizarlas en esta época del año y pronto se expandiría a los Estados Unidos.

Cole y Horsley en el año 1864 creyeron que esto tendría un gran potencial comercial, por lo que usaron esta creciente tradición para producir lo que ahora supera una industria de $ 1,000,000,000.00, que recibe 4,000 millones de tarjetas enviadas cada año solo en Estados Unidos.

En conclusión y como podemos comprobar, muchas de estas tradiciones que tienen su raíces en culturas muy antiguas, a día de hoy han evolucionado y derivado a lo que conocemos, en gran parte gracias a la publicidad comercial.

La Guerra pacifica que nunca ha terminado: la Guerra Costa Rica-Alemania.

Es bien sabido que las guerras al igual que la paz, un día terminan. Existe, sin embargo un caso particular; que es la excepción. ya sea por desconocimiento o descuido , 2 países siguen en guerra a pesar de que actualmente ni siquiera saben que están en un conflicto armado.
Este caso es el llamado “Guerra Costa Rica-Alemania” en la que actualmente después de 100 años de iniciado el conflicto los países siguen en guerra,con la particularidad de que la actualidad ni siquiera se han dado cuenta.

Costa Rica pasaba en los primeros años del siglo XX por una gran inestabilidad politica, con intentos de golpe de estado y políticos siendo derrocados o destituidos como el pan de cada día, y el año 1917 no fue la excepción; ese mismo año Federico Alberto Tinoco Granados, militar costarricense, lanzó un golpe de estado derrocando al presidente constitucional Alberto Gonzales Flores. Durante los siguientes 3 años lideró el pequeño país centroamericano a puño de hierro y con una constante brutalidad nunca antes vista a sus opositores políticos.

Federico Alberto Tinoco, Dictador de Costa Rica entre 1917 a 1919.

Su particularidad fue su total admiración y apoyo a Estados Unidos por lo que le envió una petición al Presidente Wooldrow Wilson en la que Costa Rica le entregaría a la nación estadounidense, la Isla del Coco y permitir a la US Navy libertad total en los puertos costarricenses y finalmente el establecimiento de bases militares estadounidenses en el país .

El Presidente de los Estados Unidos Woodrow Wilson. Periodo 1913-1921

Wilson nunca reconoció a Tinoco como presidente de Costa Rica y nunca respondió las propuestas ya que USA recientemente habia entrado a la Primera Guerra Mundial junto a la Entente contra los Poderes Centrales liderados por el Imperio Alemán. Al ver esto giro, Tinoco decide imitar a Estados Unidos y le declara la guerra a Alemania a finales de 1917. Pero Costa Rica nunca fue importante ni para la entente y ni para las potencias centrales que no habían reconocido a Tinoco como presidente y tampoco hicieron caso a esa declaración.
En 1919 Tinoco renunciaría después de tantas insurrecciones contra su gobierno. Al mismo tiempo se decretaba y se estipulaba el tratado de Versalles entre los bandos Entente y Poderes Centrales. Costa Rica nunca fue mencionado en los acuerdos de paz de ese mismo año por lo que legalmente siguieron en guerra.

A pesar de todo, Costa Rica también le declararía la guerra a las fuerzas del Eje Berlin-Roma-Tokio el 8 de diciembre de 1941 pero su participación seria logística y simbólica .
Hoy en día debido a que Costa Rica estuvo apartado del Tratado de Versalles, no firmo separadamente la paz con Alemania, ni con el Imperio Alemán , ni La República de Weimar, ni La Alemania Nacionalsocialista ni con la Actual República Federal Alemana por lo que de acuerdo al derecho internacional, estos 2 países siguen en guerra (aunque sus ciudadanos, líderes y parlamentarios ni siquiera saben de esto).
La teoría más aceptada a este hecho particular de guerra pacifica se basa en la invalidez de las leyes hechas por Tinaco quién internacionalmente no era reconocido como el Presidente de Costa Rica.

Sin embargo no deja sorprender este caso de una guerra que no ha terminado, como fue el caso de Cartago y Roma que tuvieron que pasar 2000 años para firmar un tratado de paz para la tercera guerra púnica en 1985 o la famosa Guerra de los trecientos treinta y cinco años entre las islas Sorlogas y el Reino de Paises Bajos que duro desde 1651 hasta 1985 pero esto se hablara mas adelante…

Legado de la Confederación Iroquesa. Civilizaciones precolombinas

Controversia entre muchos antropólogos e historiadores, posible origen cultural de valores tradicionales estadounidenses. Hablamos de la Confederación Iroquesa, en principio fue un conjunto de tribus como la Mohawk o Onondanga así como la Oneida, estas de las más importantes junto a otras fueron unificadas con el pretexto de fortaleza, convivencia y paz entre el 1200 y 1450 aproximadamente. La discrepancia de su fundación y de forma tan sesgada se debe a los relatos legendarios, que ponen a dos responsables del desarrollo como breve civilización en la misma línea temporal. Uno fue más profeta y filósofo, conocido como el Gran Pacificador, Dekanawida, el otro más político y lider, Hiawatha.

Es muy lógico pensar por ciertas evidencias su orden etimológico e histórico de forma muy dispar en la línea histórica. Pero hasta ahora no se han podido encontrar evidencias pragmáticas y físicas, y de facto sobre este hecho. Estudios de datación por radiocarbono indican que los onondagas ya eran una cultura desarrollada en torno al 1200. Con un margen de aproximadamente 60 años, los iroqueses aparecieron como cultura antes del año 1000. Los primeros registros conocidos de los iroqueses son de cerca del 1535 por las misiones de exploración de Jacques Cartier.

Su forma de hacer consenso y política no se sabe en el sentido de quién la inicio o ideó. Se deduce como probabilidad que esto surgió como necesidad de la adaptación de las ideas de ambos lideres.

Es bien sabido que fue el sistema más efectivo en cuanto democracia en forma de asamblea y democracia también directa. Se sabe a su vez que fue precedente e inspiración para la Declaración de Independencia de EEUU de 1776, hecho contrastado en escritos de Benjamin Flankin. Su precedente oral para crear paz mucho antes de este hecho, las llamadas Leyes de la Paz, evidencian claramente el origen de las Constituciones Estatales de la Época Contemporánea, en gran parte del mundo occidental sobre todo.

Legado de Dekanawida y Hiawatha

Nacido en la actual Ontario, Canadá, las investigaciones arrojan a la primera mitad del siglo XV. Fue el profeta que llevó la paz a las tribus en guerra, unificándolas bajo una misma ley y un mismo gobierno. Puso también fin a la práctica del canibalismo. El Pacificador estableció un consejo formado por jefes de tribus y clanes, en que la opinión de cada uno tenía igual valor. Ese fue el sistema de gobierno de la Confederación Iroquesa. Bajo su liderazgo, y el de Hiawatha, los Haudenosaunee se transformaron en la tribu dominante de los bosques del noreste americano. Se dice que sellaron todos su pacto con un árbol de paz de ahí el origen de esta tradición.

Se dice que en su juventud el Pacificador tuvo una visión, inspirada por el Gran Espíritu, que lo movió a la búsqueda de la paz y la unión. Predijo que llegaría a su tierra una gran serpiente blanca, que trabaría amistad con la gente y luego la traicionaría; también que, al final de los tiempos, una serpiente roja se enfrentaría largamente con la primera, hasta que ambas fueran derrotadas por una serpiente negra.

La investigación arqueológica ha contribuido a las discusiones sobre la fecha de fundación de la Confederación Iroquesa. En la trayectoria de Dekanawida, la mayoría de los académicos apoyan el año 1451 como la fecha más segura. El antropólogo Lewis H. Morgan atribuyó el dominio regional alcanzado por los iroqueses a su organización. También a su coordinación superiores en comparación con otras tribus y gracias sobre todo a las figuras y lideres.

George Hunt también pensó de su posterioridad por un factor de determinismo económico. Con su necesidad de pieles para el comercio europeo y su posición geográfica. Al ser superio, ya que controlaba la mayor parte del centro y el oeste de Nueva York. Las leyes y costumbres orales de la Gran Ley de Paz se convirtieron en la constitución de la Confederación Iroquesa, establecida en el siglo XVI. Se piensa que incluso fue antes.

Levemente más adelante a Dekanawida, le sucede Hiawatha, el político que realmente puso el plan de Dekanawida en práctica. Hiawatha fue un orador experto y carismático. Fue decisivo en persuadir a los Iroqueses, a los seneca, los onondaga, los oneida, los cayuga, y los mohawk. Todos ellos un grupo de tribus que compartían lenguas similares. Para que así aceptaran la visión de El Gran Pacificador y se unieran para convertirse en la Confederación Iroquesa. Posteriormente, en 1721, los tuscarora también se unieron a la confederación.

Hegemonía del hombre europeo

Durante el congreso de Albany de julio de 1754, Benjamin Franklin dijo sobre la Confederación de los Iroqueses:

“Sería algo extraño … si seis naciones de salvajes ignorantes debe ser capaz de formar una unión de este tipo, y sin embargo, ha subsistido durante siglos y parece indisoluble”.

Y sin embargo, como una unión, cómo debería ser poco práctico para diez o una docena de colonias inglesas”. Así, esta es la evidencia del legado que deja en la fortaleza de EEUU tras la Declaración de Independencia de EEUU en 1776. Precedentetambién de ideas contemporáneas en Europa y posteriormente en las independencias latinoamericanas ya en el siglo XIX en su mayoría. La población de origen iroquesa fue reduciéndose de forma importante desde el siglo XIX. Esto fue cuando las naciones de origen europeo tuvieron el dominio político, social y cultural sobre su territorio.

Actualmente y desde la mitad de l siglo XX, la población de esta etnia ha ido aumentando. En la actualidad se calcula que ronda el millon de habitantes. Destacando cuantitativamente en New York, donde se estima que viven de el 60% al 80% de los descendientes de la Confederación Iroquesa.

República de Kenya: Historia cultural y política.

La zona geográfica que comprende Kenya, se encuentra al centro-este de África, limitando con la gran Etiopía al norte, Somalia al noreste, Tanzania al sur, Uganda al oeste, y Sudán del Sur al noroeste. El este está bañado por el Océano Indico.


Kenia es una República presidencialista y tiene 47 distritos, cada uno de ellos con un gobierno semiautónomo respecto al gobierno central de su capital, Nairobi. Siendo su zona de mayor actividad comercial y económica Mombasa, en la costa.

En su geografía física, Kenia se divide en varias áreas con una demografía muy variable, existiendo zonas de sabanas, áridas y semiáridas, además de una gran costa con el océano Índico. Las regiones centrales y el occidente tienen bosques y montañas, mientras que las regiones del norte son más áridas. Destaca por su mayor preservación, y es más, es uno de los países que mejor ha conservado y cuidado su entorno natural, tanto fauna cómo vegetal.


En relación simbólica a este hecho, su nombre proviene uno de las mayores sistemas montañosos de su territorio y su mayo pico y el segundo de África, el Monte Kenya.

Aunque su origen y tradición cultural sea en gran parte de influencia musulmana ortodoxa, actualmente, de sus 46,5 millones de habitantes, el 85,5% son de religión cristiana o católica; en paridad de proporción entre practicantes y no eclesiásticos, un 9% profesan el Islam, un 3,5 religiones locales (animismo principalmente), y un 1% son agnósticos, ateos o desvinculados de la religión.

Idioma y Costumbres
La bandera de Kenya fue adoptada el 12 de diciembre de 1963. Los colores simbolizan la mayoría étnica de Kenya (negro), la sangre derramada durante la lucha por la libertad (rojo), y la riqueza natural (verde). Los ribetes blancos (que se añadieron más tarde para diferenciar la bandera nacional de la del partido) simbolizan la paz y la unidad. El escudo tradicional Masai (negro, rojo, blanco) y las dos lanzas simbolizan la defensa de la libertad. Fue inspirada en la Kenya African National Union (KANU), el partido político que llevó a la lucha por la libertad y la independencia de Kenia.

Los idiomas oficiales de la República de Kenya son el suajili y el inglés, aunque en la costa está muy extendido el uso del italiano. La esperanza de vida a día de hoy roza los 70 años; 69,5 para mujeres y 67,5 para los hombres (datos de 2016), hecho que confirma el progreso y buena convivencia de la población en términos generales, ya que si comparamos los datos ofrecidos por la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (ONUDD), su tasa de criminalidad y delincuencia es moderadamente baja si lo comparamos con sus países vecinos y del continente africano (20,01) frente al 29% aproximadamente de los países de África de similar situación demográfica.

Además, Kenya tiene, según los últimos datos que publica la UNESCO en 2014, una tasa de alfabetización del 78,73%. Su tasa de alfabetización masculina es del 83,78%, superior a la femenina que es del 74,01%.
Las personas homosexuales en Kenya se enfrentan a ciertos desafíos legales y sociales no experimentados por otros residentes. La homosexualidad es considerada un delito que puede acarrear hasta cinco años de prisión. Es, además, fuertemente repudiada por la mayor parte de la sociedad. Por otro lado, las mujeres han sufrido de forma continuada cosificación por parte de costumbres de los hombres cómo la poligamía, sexo sin voluntad y en otras ocasiones sin consentimiento, actualmente la presión por parte de diversos movimientos africanos (motherism) ha contribuido a la moderación de estas costumbres patriarcales que aún siguen principalmente en zonas rurales.

Mujer con ropa tradicional

La cultura de Kenia es muy diversa, dadas las enormes diferencias entre los distintos grupos étnicos que conviven en el país. La influencia de la colonización británica se manifiesta sobre todo en el uso extendido de la lengua inglesa en los ámbitos tanto comercial como cultural. De hecho, a diferencia de la vecina Tanzania, la mayoría de los kenianos que tienen al suajili como lengua materna hablan también con fluidez el inglés.
La mayor parte de la literatura keniana está escrita en inglés, si bien algunos autores, como Rocha Chimera, han hecho del suajili su lengua literaria. Ngugi wa Thiongo comenzó escribiendo en inglés, pero en la actualidad escribe principalmente en kikuyu. Otros escritores importantes, en inglés, son Meja Mwangi, M. G. Vassanji, Grace Ogot, Wahome Muthahi y Binyavanga Wainana, ganador del premio Caine del año 2002.


Grupo de chicos de una escuela de un distrito de Nairob

Los Masai

La población de etnia masai roza el millón de habitantes, por lo que en Kenya tiene una destacada presencia. Antes de la colonización, eran un pueblo guerrero que vivía de la depredación. Actualmente, son pastores nómadas de bóvidos, ovejas y cabras, alrededor de los cuales gira su riqueza económica.

La sociedad dentro de la tribu se divide en tres grupos según las edades: niños y niñas, jóvenes y adolescentes, adultos. Los adultos también se dividen según sí son hombres o mujeres y si tienen hijos o no.

Los hombres son los poseedores de las mujeres, y pueden tener tantas cómo quieran, dependiendo de su riqueza. El precio de una mujer suele ser: tres vacas, dos ovejas y un buey. Un hombre rico puede poseer hasta 20 mujeres pero la mayoría tienen cinco. Una mujer puede tener relaciones sexuales con cualquier hombre de la tribu siempre que ella quiera. En el supuesto de que un hombre obligue una mujer a tener relaciones sexuales sin que ella lo quiera, esta puede matar al agresor. Si este escapara, su ganado pagaría por él sacrificándolo como alimento. Los masáis se casan fuera de la tribu a que pertenecen para evitar los problemas de consanguinidad. Si un hombre no puede tener hijos, otros hombres de la tribu lo harán para él, pero sin poder reclamar los hijos como legítimos. Cuando una mujer queda embarazada, las relaciones sexuales se suspenden hasta que el niño anda. El parto se hace en la cabaña de la mujer, en la cual el marido no podrá entrar hasta que no hayan pasado diez días después del parto. El padre de la criatura tampoco podrá comer en casa hasta que el niño no empiece a andar. Si hay algún sabio en la tribu, bendecirá el niño escupiéndole en la cabeza o en el pecho.

Grupo de la tradicional tribu de los Masáis.

La religión de los masáis es monoteísta y muy austera. El nombre de su Dios es Ngai. El principal motivo porque creen en este Dios es porque les trae lluvias. La hierba es un elemento sagrado. Por eso, cuando un niño está a punto de ser pegado por un adulto, se puede salvar de la paliza si consigue arrancar un puñado de hierba. En la ablación de las mujeres, se les echa un poco de hierba en la cabeza. Según sus creencias, muy pocas personas son merecedoras de la vida eterna, y los cadáveres, generalmente, se dejan para que se los coman los carroñeros. Aun así, a veces los cadáveres de grandes personas son enterrados en una tumba a poca profundidad, con la cabeza inclinada hacia la casa, depositando en su lado hierba, un bastón y unas sandalias nuevas. Los “Laibon” reciben una tumba bajo una pila de piedras. Los creyentes, cuando pasan por el lado echan otra piedra.

Nunca se habla de los muertos, y cuando se quiere hacer referencia a ellos, se utiliza un sinónimo o apodo. Como que se cree que una casa queda contaminada si adentro muere una persona, los enfermos que se han echado de casa son expulsados de la tribu y quedan en medio del campo para sean devorados por las hienas, aunque estén plenamente conscientes.

Los jóvenes moran sufren una ceremonia de iniciación; se conoce por el nombre de grupos de la circuncisión derecha y circuncisión izquierda. El candidato va con la cabeza afeitada y muy limpia. El ritual incluye el sacrificio de un buey. El día siguiente, el joven corta un árbol que después las chicas plantan junto a su casa. En el tercer día, se levanta temprano y es circuncidado cuando sale él solo. Después de unos días de convalecencia dentro de su cabaña, sale afuera trayendo un delantal y unos pendientes de mujer, y se divierte lanzando flechas sin punta a las nalgas de las chicas y cazando pájaros para ponérselos en la cabeza, mientras le vuelve a crecer el cabello. Los iniciados se reúnen para constituir la “manyatta” y los nuevos guerreros empiezan a luchar y a robar ganado en las tribus vecinas. Una costumbre que tienen las mujeres masáis es guarnirse con collares, pulseras y pendientes de perlas de colores, hechos por ellas mismas. También, todos los masáis, hombres y mujeres, se agrandan el agujero de los pendientes de tal manera que se pueden introducir todo tipo de objetos, como tapones de corcho, colmillos de animales, etc. Los hombres, por su parte, tienen la costumbre de ir siempre con un palo que los sirve para asustar a los animales si les molestan, o para apoyarse.

La lengua materna es el idioma masai, exteriormente usan el suajili para comerciar y todos los jefes de una tribu habla la lengua inglesa.


Las danzas son muy frecuentes. Bailan formando círculos. Dos o tres hombres entran en el círculo y saltan siguiendo el ritmo. Con el cuerpo rígido y recto, las manos enganchadas a los lados, las rodillas juntas, y un puñado de hierba fresca pulsada debajo las axilas. Los cuellos de las mujeres oscilan hacia adelante y hacia atrás siguiendo el ritmo de los tambores. Algunas traen hasta una docena de collares.


Dos instrumentos que tienen los masáis y que son muy importantes en algunas de las danzas que hacen, son los tambores y una especie de pianos. Los tambores están hechos de madera, la base, y de piel de animal la plataforma donde pican. En cambio, los pianos están formados, los grandes, por un mediano caparazón de tortuga, vacío por dentro, con una plataforma de madera y unos trozos de hierro puestos de tal manera que cuando se los pulsa, suena una nota musical. La diferencia que tienen los pequeños, es que estos no tienen el caparazón de tortuga.

Los masáis viven en asentamientos llamados zamoras que son círculos de chozas hechas de adobe y ramas para encerrar el ganado. Las chozas se constituyen con unos ladrillos preparados a base de excrementos de animales, paja, flores y barro a fin de impermeabilizarlos y endurecerlos. Las paredes interiores son alisadas y posteriormente ahumadas. Suelen contar con diminutos tragaluces, pero sin ventanas.

Su vida cultural está llena de celebraciones. La versión masái de los grupos de edad consta de infancia, guerrero menor (moran), guerrero mayor, adulto menor y adulto mayor. Tras la circuncisión, los chicos se convierten en guerreros menores. También está extendida la práctica de la ablación a las niñas.

El sistema político masái está descentralizado; realizan reuniones de ancianos y discusiones públicas para decidir sobre los asuntos más generales. Lo que impera es la importancia del ganado. Algunos de sus representantes han sido vistos en reuniones democráticas en la capital.​

Cultura
Cómo ocurre tradicionalmente en gran parte de África subsahariana, los roles sociales tienen mucho valor. La música y la danza es lo que más valor entre los acontecimientos diarios kenyanos tiene, la música luo, por ejemplo, comprende una vasta gama de subgéneros asociados a diversos momentos de la vida de la aldea: el teo buru se toca en los funerales, el dudu en las fiestas de la cerveza, el nyawawa en diversos ritos religiosos y durante las prácticas adivinatorias. Los Bajuni, en cambio, son conocidos por las work song (canciones cantadas a capella mientras se trabaja) con las cuales las mujeres marcan el ritmo del trabajo en los campos.


A menudo, diversos géneros de música y de danza están reservados a determinadas franjas de edades; entre los Akamba, por ejemplo, los jóvenes se dedican a una danza acrobática llamada mbeni, y existen bailes distintos para los adultos (por ejemplo el kilumi) y para los ancianos (el kyaa). Los instrumentos se reservan generalmente a los hombres, pero con algunas excepciones; por ejemplo, entre los Akamba está difundido un tipo de tambor que generalmente toca una mujer puesta a horcajadas sobre la caja de resonancia.

De la música tradicional proviene la música pop de Kenya, cuya complejidad sonora y musical hace de él un género único. Sus instrumentos principales y los cuales son comunes entre grupos de pop kenyano, serían la guitarra eléctrica, el bajo y percusión. El hecho que el instrumento predominante de la música ligera kenyana sea la guitarra tiene una clara justificación histórica; este instrumento, de hecho, se difundió en Kenya ya en el siglo XIX, mucho antes que en otras regiones de África.

La música popular moderna se desarrolló primero en las zonas con fuerte presencia europea, como el área de Mombasa, donde ya en las primeras décadas del siglo XX existían locales de baile con músicos africanos. El primer grupo musical que obtuvo éxito a nivel nacional fue la Rhino Band, grupo formado durante la Segunda Guerra Mundial.

En los años cincuenta se formó una verdadera y propia industria discográfica local, dotada de modernos estudios de grabación y en condiciones de crear un mercado de la música pop. Fundi Konde, uno de los guitarristas keniatas más famosos (junto con Paul Mwachupa y Lukas Tututu) desempeñó un papel pionero en el desarrollo de este negocio. A partir de los años setenta, se asentaron en Kenia dos géneros de pop dominados por artistas extranjeros, el pop suajili(o swahili sound) y el pop congoleño (o congolese sound). Ambos están basados en la rumba. El pop suajili es más lento y utiliza más frecuentemente el idioma suajili. Al igual que en la mayoría de culturas y regiones de no solo de África, aunque si principalmente puesto en foco para la cultura africana y afro(manifestación cultural que pone énfasis en las características estéticas y sonoras tradicionales de las sociedades de origen africano), se ha desarrollado un culto y una extensión de la cultura Hip Hop y Reggae, desde los 1990s hasta la actualidad.

Bosque sagrado de Kayas de los Mijikenda. El sitio inscrito consta de 11 sitios independientes diseminados a lo largo de 200 km de costa. Muy ricos en vegetación, contienen los vestigios de numerosos pueblos fortificados, conocidos como kayas, del pueblo Mijikenda. Los kayas, creados en el siglo XVI pero abandonados en los años 1940, se consideran ahora morada de los ancestros y son venerados como sitios sagrados por parte de los consejos de ancianos. El sitio se inscribe como un testimonio único de una tradición cultural y su relación directa con una tradición todavía viva

Historia y política
Los pueblos de África del Norte, que hablaban la lengua cushitica, llegaron a la región conocida ahora con el nombre de Kenia en los alrededores del 2000 a.c. Aunque se conocen ya vestigios del origen de los primeros protohumanos como el homo habilis y homo erectus en esta zona de la geografía africana, los primeros comerciantes humanos eran árabes comenzaron a frecuentar las costas de Kenia hacia el siglo I a.c. .

Postal portuguesa de los primeros comerciantes de Mombasa, siglo XVII.

La proximidad de la península arábiga fue propicia para la colonización, y las colonias árabes y persas aparecieron a lo largo de las costas antes del siglo VIII. Durante el 1er milenio, los pueblos nilóticos (etnia subsahariana) y bantús migraron a la región, y estos últimos forman ahora las tres cuartas partes de la población de Kenia

Entre el siglo I y V, algunos mercaderes griegos de Egipto participaron en el comercio con Kenia. Hacia el siglo VIII, estas ciudades estaban regidas por gobernantes que se habían convertido al Islam. En la costa el swahili, una lengua bantú con una importante influencia del árabe se convirtió en una lingua franca para el comercio entre pueblos que hablaban lenguas diversas. La “originaria cultura swahili” se desarrolló en pequeñas ciudades, como Pate, Malindi o Mombasa.

En la Edad Media, la costa Swahili del este africano, era una región rica y avanzada, que consistió en muchas ciudades mercantiles autónomas. La riqueza fluyó en las ciudades a través de los roles de los africanos como intermediarios y facilitadores de los comerciantes indios, persas, árabes, indonesios, malasios, africanos y chinos. Todos estos pueblos enriquecieron la cultura Swahili hasta cierto punto. La cultura Swahili desarrolló su propia lengua escrita; la lengua incorporó elementos de diversas civilizaciones, con el árabe como su calidad más fuerte. Algunos colonos árabes eran mercaderes ricos que, debido a su riqueza, ganaron el poder-a veces como gobernantes de las ciudades costeras.


Con la llegada de la época colonial europea entre los siglos XVI y XIX, primero los portugueses pusieron entre dicho la influencia árabe por motivos comerciales, posteriormente los anglosajones ya empezaban a influir a tener presencia cultural e influencia política, en el siglo XIX. Pero no existiría realmente una presencia plenamente colonial hasta 1888, cuando los alemanes se establecieron en Zanzíbar, generando un conflicto con el sultán, y con la Compañía Británica de África Oriental, que fueron quiénes consolidaron total influencia en 1890. Así empezó la presencia de pequeños caciques y altos cargos que se establecieron con privilegios coloniales, impidiendo la participación política directa de la población originaria desde 1902 hasta 1924. De octubre de 1952 a diciembre de 1959, la rebelión Mau Mau combatió la ley colonial británica. Los responsables británicos dejaron entonces participar cada vez más a los africanos en los procesos gubernamentales, con el fin de cortar el apoyo a los rebeldes. Las primeras elecciones directas para los africanos en el consejo legislativo tuvieron lugar en 1957.

Kenyatta Introduce un régimen de partido único. El presidente practica una política autoritaria y clientelista para asegurar la unidad nacional. Sin embargo, según el historiador británico John Lonsdale:

Kenyatta perpetúa la herencia colonial que «instituye un Estado y no una nación». Su poder reposa sobre «un feudalismo étnico […] con su contrato desigual de vasallaje».​


Aunque los británicos esperaban transferir el poder a un grupo moderado, fue la Unión Nacional Africana de Kenya (KANU) fundada por Jomo Kenyatta, miembro de la tribu de los kikiyu y antiguo prisionero bajo la ley marcial, quien formó el primer gobierno poco después de la independencia del país el 12 de diciembre de 1963. Un año más tarde Kenyatta se convirtió en el primer Presidente de la República. En 1964 el partido minoritario, la Unión Democrática Africana de Kenya (KADU), coalición de pequeñas tribus que temían la dominación de las más grandes, se autodisolvió y se unió a la KANU.


La política de Kenyatta tuvo un carácter conciliador y mantuvo a muchos de los antiguos funcionarios coloniales en sus puestos. Hubo de pedir ayuda a las tropas británicas para sofocar las revueltas somalíes en el nordeste y una rebelión militar en Nairobi en enero de 1964. Algunas tropas británicas permanecieron en el país tras la independencia. El 10 de noviembre de 1964, los representantes de la KADU se incorporaron a las filas de la KANU, formando un único partido, ANU.
En 1966 se creó la Unión Popular de Kenya (KPU), un partido comunista pequeño pero que jugó un gran papel. Fue dirigido por Jaramogi Oginga Odinga, exvicepresidente y sabio Luo. Después de una visita accidentada de Kenyatta a la provincia de Nyanza, se prohibió el KPU y su jefe fue encarcelado.

Jomo Kenyatta (1966)

Kenyatta llevó a cabo una reforma agraria relativamente pacífica, y supervisó la incorporación de Kenia a las Naciones Unidas, y cerró acuerdos comerciales con la Uganda y Tanzania. Siguió una política internacional no alineada. La estabilidad atrajo la inversión extranjera y fue una figura influyente en toda África. A pesar de sus muchos éxitos, y su política autoritaria que levantó críticas y rechazo, Kenyatta fue reelegido en 1966 y al año siguiente adquirió nuevos poderes. Durante este nuevo mandato, se agravaron los conflictos fronterizos con Somalia y aumentó la oposición política. Kenyatta hizo del KANU, liderado por los kĩkũyũ, prácticamente el único partido político de Kenia. Sus fuerzas de seguridad persiguieron a los disidentes y fueron acusadas de varios asesinatos de miembros de la oposición. Kenyatta fue reelegido una vez más en 1974. Falleció el 22 de agosto de 1978 en Mombasa.
Kenyatta fue un personaje influyente y controvertido. Su muerte dejó a Kenia, una vez más, sumida en rivalidades étnicas. Sucedido como presidente por Daniel Arap Moi. La presidencia de Moi, se caracterizaría por la inestabilidad, represión, violencia institucional y la corrupción, pero no solo por su figura política, también por los conflictos circunstanciales de los diferentes estratos de la población Kenyana.
Aunque en un principio gozó de popularidad, el resentimiento kĩkũyũ contra su ascenso al poder, unido a la recesión económica que sufrió el país, socavaron la popularidad y la legitimidad de su régimen. Tras un intento fallido de golpe de Estado llevado a cabo por un grupo de oficiales de la Fuerza Aérea el 1 de agosto de 1982, Moi modificó la Constitución para establecer de jure un Estado de partido único recurriendo a medidas represivas, incluidas la tortura y el encarcelamiento sin juicio. Esto llevó a que los Estados Unidos suspendieran la intervención humanitaria a Kenya a finales de los 80s.

La presión internacional obligó a Moi a reinstaurar un sistema pluripartidista en diciembre de 1991. Moi ganó las elecciones en 1992 y 1997, en campañas electorales muy violentas en las que se produjeron varios muertos. Muchos críticos le acusan de haber manipulado las tensiones interétnicas para su beneficio personal.

A lo largo de los años, la corrupción del régimen de Moi fue en aumento, y la violencia política perjudicó a la industria turística y por lo tanto a la economía del país. Moi estuvo también implicado en el llamado escandalo de Goldenberg. Donde un informe encargado por la administración de Kibaki (llamado Kroll Report), denunciaba a Moi y a sus hijos como multimillonarios con cuentas en bancos de Gran Bretaña, Suiza, Sudáfrica, Namibia, las Islas Caimán y Brunei. Este informe alega que los parientes y socios del expresidente Moi robaron más de 1 billón de libras de las arcas del estado. El documento coloca a los Moi en el bando de los grandes presidentes-ladrones de África como Mobutu Sese Seko del Zaire (la actual República Democrática del Congo) y Sani Abacha (Nigeria).

El 29 de diciembre de 2002, el hijo de Jomo Kenyatta, debido principalmente al apoyo del denostado presidente Moi, es derrotado por el antiguo miembro del KANU y disidente del mismo, integrado en el Partido Democrático en 1991, Mwai Kibaki.
Aunque el cambio político fue recibido con entusiasmo por gran parte de la población de Kenia, pronto comenzaron a surgir tensiones en la nueva coalición gobernante, sobre todo en torno a la nueva constitución. Antes de ganar las elecciones, Kibaki había prometido una constitución que limitaría los poderes presidenciales, y daría más poderes de decisión al cargo de primer ministro. Sin embargo, al llegar al poder, los miembros del partido de Kibaki no quisieron aceptar esta fórmula, establecida en el proyecto de constitución que había redactado una comisión de parlamentarios. A pesar de la oposición del propio Kibaki al texto, en marzo de 2004 una mayoría de los 629 delegados que participaron en la votación votó a favor del proyecto que recortaría los poderes del presidente.

El 21 de noviembre de 2005, pese a las presiones internacionales y acusaciones de corrupción no contrastadas, se celebró el referéndum sobre la nueva constitución. Mientras que Kibaki participó activamente en la campaña para pedir a los kenianos que votaran “sí” al nuevo texto, el anterior presidente Moi pidió el voto en contra, al igual que cinco ministros del actual gobierno, contrarios a la acumulación de poder en las manos del presidente.


Protestas del movimiento naranja, en apoyo de Raila Odinga, durante la crisis de 2007

La victoria del no en el referéndum ha sido vista como un voto de castigo a Kibaki y la oposición ha convocado protestas exigiendo la dimisión de Kibaki y la convocatoria de elecciones anticipadas. Tras la crisis de 2006 a 2013, fue el primer ministro keniano, Raila Odinga formando parte de un gobierno de coalición​ hasta el 9 de abril de 2013 cuando el puesto fue abolido y acaba formando parte de la oposición, Kibaki conserva el poder presidencial hasta el 26 de marzo de 2013, cuando Uhuru Kenyatta , hijo de Ngina Muhoho y Jomo Kenyatta, el padre de la independencia de Kenya y apoyado como sucesor por parte del segundo presidente de la historia de Kenya, Moi. El nombre “Uhuru” significa “libertad” en suajili. Fue Ministro de Finanzas del 2009 al 2012. Desde las elecciones de 2017, Uhuru Kenyatta, sigue su segunda legislatura como Presidente de la República de Kenya.

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